home&trends - logo
U bevindt zich hier: nl - Nieuws

De vele gezichten van Gent

Welkom in Negenduust, het best bewaarde geheim van Europa!

Negenduust, zo noemen de Gentenaars – alias de stroppendragers – hun stad. Inspiratie daarvoor hoefden ze niet ver te zoeken: 9000 is immers de postcode van Gent. Intussen is er ook een kledingmerk met dezelfde naam. Dat ze ‘uugstwoarschijnlijk de wijsten tieshurt van Gent’ maken, claimen de bedenkers van het label. Het zou zomaar nog eens kunnen kloppen ook. Maar… niets is wijzer dan de stad zélf natuurlijk. Laat je dus vooral aan haar warme boezem drukken.

 

Het zou kunnen dat we licht bevooroordeeld zijn, maar als je ’t ons vraagt, zijn er weinig leukere Belgische steden dan Gent. Je vindt er alles wat een mens zich kan dromen: een brok geschiedenis, heerlijke waterkanten, shops en een horeca-aanbod naar eenieders smaak en goesting, een autovrij centrum en flink wat groen. Aan cultuur evenmin een gebrek, met kunsthuizen als het SMAK en het STAM én muziektempels als de Vooruit, de Handelsbeurs, de Bijloke en de Opera. En dan zijn er nog creatieve broeihaarden zoals het NTG, de Expeditie, de Centrale en de Copergietery. Naast een stad om te leven, te wonen, te feesten en te werken, is Gent ook een universiteitsstad, zonder dat studenten er het stadsbeeld domineren.

Warm en hartelijk
Geen wonder dat toeristen steeds vaker de weg vinden naar de Arteveldestad, die door Lonely Planet overigens werd uitgeroepen tot ‘Europe’s best kept secret’, ofwel Europa’s best bewaarde geheim. De gerenommeerde reisgids heeft Gent dan ook opgenomen in de top 10 van steden die je zeker moet gezien hebben. Ze verkeert daarmee in het goede gezelschap van onder meer New York, Delhi, Wellington en Tangiers. Eat this, Antwerpen. Het beste moet nog komen: de Gentenaars zijn – wat ook hun afkomst of origine is – een warm en hartelijk volk. Hier word je altijd met open armen ontvangen.


© Koen De Langhe

Gent 2.0
Gent is meer dan ooit een stad in volle evolutie. Stadsvernieuwing is hier geen ijdel woord, maar een ambitieus plan dat stap voor stap wordt uitgevoerd. Iemand die daar alles over weet is Jean-Marc Vandersmissen, één van de drijvende krachten achter stadsontwikkelaar Tondelier. Die naam verwijst naar het stadsdeel waar van 1881 tot halverwege de 20ste eeuw gas werd geproduceerd. Het waren de ‘tondeliers’ die elke avond manueel de gaslantaarns van Gent aanstaken.
‘Rond de historische gashouders van weleer – de enige in hun soort in Vlaanderen – worden nu zeer gevarieerde nieuwbouw lofts en appartementen opgetrokken,’ vertelt Jean-Marc Vandersmissen. ‘Maar denk daarbij niet aan een hoop steen en beton. Ook de natuur speelt hier een belangrijke hoofdrol, want het project voorziet in een gigantische groene long.
Een eerste fase van het ambitieuze project is intussen afgerond en de eerste bewoners hebben zelfs al hun intrek genomen. Alles samen zal de voltooiing van dit vernieuwde stadsdeel zo’n 10 jaar in beslag nemen, maar het resultaat zal er ook naar zijn. Hier wordt aan langetermijndenken gedaan. Hier wordt gebouwd aan Gent 2.0.

Een mix van mensen
‘Fase 2 van het Tondelier-nieuwbouwproject speelt zich af achter het nieuwe gerechtsgebouw,’ aldus Jean-Marc Vandersmissen. ‘Hier komen straks de gebouwen Ganda, Bavo en Flora. Met die namen verwijzen we naar de geschiedenis van Gent. De naam Gent is afgeleid van het Keltische Ganda, wat monding betekent. Gent is dan ook de plek waar de Leie in de Schelde uitmondt. Bavo herinnert ons aan Sint-Bavo, ofwel de patroonheilige van het bisdom Gent. En Gent wordt ook weleens de Bloemenstad genoemd. De naam Flora verwijst niet alleen daarnaar, maar ook naar het groen dat volop aanwezig zal zijn in het toekomstige Tondelier-park.’
Bijzonder aan deze tweede fase is dat elk gebouw wordt uitgetekend door een ander architectenbureau. Het project heeft dus drie vaders die één belangrijke eigenschap delen, namelijk dat ze alle drie al prestigieuze prijzen hebben gewonnen. ‘Maar vergis je niet,’ zegt Jean-Marc. ‘Het is niet de bedoeling om een elitestad te creëren, of een stadsdeel voor de elite. We kiezen er bewust voor ook budgetwoningen te bouwen, net omdat we geloven in een heterogene stad, waar plaats is voor iedereen. Waar iedereen ongeacht hun afkomst of sociale status met elkaar kan samenleven. Wij geloven rotsvast in een mix van mensen.’


©Melvin Kobe Photography

Duurzaam
De 3 gebouwen zullen samen 48 appartementen tellen, waaronder 15 budgetappartementen, 4 kantoorruimtes, een ondergrondse parkeergarage en volop fietsenstallingen en kelders. ‘Dat laatste is belangrijk,’ weet Jean-Marc. ‘We zien immers dat nogal wat mensen van 45 tot 55 jaar oud terugkeren naar de stad, om dicht bij hun studerende kinderen te zijn. Ze laten die villa – waar ze al bij al toch geïsoleerd zitten – voor wat ze is en kiezen voor een bruisend Gent, waar het sinds het mobiliteitsplan erg fijn leven is. Het zijn mensen die houden aan hun comfort, maar vooral ook aan ruimte. In die zin hechten ze nogal aan voldoende plek voor bijvoorbeeld hun fietsen. Daarnaast vinden ze meerwaarde erg belangrijk. En die krijgen ze hier.’
Of het dan alleen die wat oudere en dus meer gegoede groep is die tegenwoordig vastgoed koopt in Gent? Jean-Marc schudt het hoofd. ‘Nee, zeker niet. We zien twee tendensen: enerzijds die ouders van studerende kinderen. Vaak zijn het mensen die zelf in Gent gestudeerd hebben in hun jonge jaren en hier opnieuw thuiskomen. Anderzijds zijn er de jonge afgestudeerden die hier blijven plakken en niet meer terugkeren naar hun heimat.’
Het Tondelier-project zet overigens volop in op duurzaamheid. Met de talrijke klimaatmarsen nog vers in het achterhoofd, is dat geen overbodige luxe. ‘We hebben de kaart van de passiefbouw getrokken,’ verduidelijkt Jean-Marc. ‘Dit stadsdeel is voor de centrale verwarming en het sanitair aangesloten op het stadswarmtenet van EDF Luminus.’

Heerlijk kuieren
Jean-Marc is zelf een grote fan van Gent. ‘Het grote voordeel van Gent is dat het alles heeft, en toch kleinschalig is gebleven. Alles zit geconcentreerd op een paar kilometer. Je kan te voet of met de fiets Gent doorkruisen in minder dan een uur. Op je weg vind je alles wat je je maar kan wensen: musea als het SMAK of het STAM, een patrimonium aan kerken, een hoop geschiedenis, shops naar ieders smaak, tal van eet- en drankgelegenheden, een opera, parken, een haven en ga zo maar door. En weet je wat ik ook zo mooi vind? Als ik ’s ochtends om 8 uur door het raam kijk, zie ik fietsende kinderen, met in hun kielzog hun ouders. Het doet me terugdenken aan het dorp uit mijn jeugd. Terwijl je tegenwoordig in de file staat in de meeste dorpen. Die verschuiving is toch opmerkelijk. Niet elke middenstander hoort het graag, maar het mobiliteitsplan is een zegen voor Gent. De ondernemers met veerkracht hebben trouwens slim ingespeeld op die nieuwe mobiliteit. Via pop-up formules bijvoorbeeld. Bovendien moet toch ook gezegd dat alle grote parkings nog even vlot bereikbaar zijn als vroeger. Er is helemaal geen reden om uit Gent weg te blijven. Integendeel. Het is er heerlijk kuieren in al die autovrije straten.’


© Strobbe Sven

Deense gezelligheid in Gent
Of hij misschien nog wat leuke tips voor ons heeft, willen we van Jean-Marc weten. ‘Waar zal ik beginnen?’ lacht hij. ‘Ik hou erg van de Nederkouter. Vinylplaten, graphic novels, eethuizen allerhande – spring zeker eens binnen bij Green Way voor een vegetarische lunch – en een uitstekende bio-bakkerij in de vorm van Le Pain de Sébstien, je vindt het er allemaal. In de Vlaanderenstraat kan ik Yaki warm aanbevelen, een noodle bar waar ook lekkere dim sum wordt geserveerd. Op de Vrijdagmarkt zijn tal van goede zaken waar de klassieker gerichte medemens zich zeker zal thuis voelen. Voor wie van wat hipper oud is er dan weer de Albatros en de Ventura. En tot slot verwijs ik graag ook naar Maste, een restaurant op het Tondelier-domein, in de schaduw van de gashouders. Sam Van Houcke en Stefanie Van Nieuwenhuyze brengen er een stukje ‘hygge’ ofwel gezellige Deense cultuur naar Gent. Sams kookkunsten werden al met talloze prestigieuze prijzen bekroond. Hier zit je echt altijd goed.’

Quartier Sint-Pieters
Dat Gent een stad is met een Bourgondische inborst is een beetje een open deur intrappen. Levensgenieters vinden er naast tal van leuke shopadressen ook een breed scala aan horecazaken. De meest bekende winkelstraat is zonder de twijfel de Veldstraat, waar je alle grote ketens vindt. Maar daarnaast zijn er nog heel wat andere leuke buurten, waar het heerlijk shoppen is.
Neem nu Quartier Sint-Pieters, dat zijn naam dankt aan het Sint-Pieters-station. Naast een paar delicatessenzaken – Toulouse, la maison de la bouffe bijvoorbeeld – vind je er ook de Limerick, een onafhankelijke boekenzaak waar je in het beste van de binnen –en buitenlandse literatuur kan snuisteren. Hier hangt de liefde voor boeken tastbaar in de lucht. Erg bijzonder is de collectie schrijfmachines van Willem Frederik Hermans die uitbater Gert Brouns op de kop kon tikken en die tentoongesteld staat in een achterkamer van de boekenwinkel. Als je dan toch bij Gert binnenstapt, vereer dan ook zijn buurvrouw Murielle en haar Trein der Traagheid met een bezoekje. Je kan er niet alleen een heerlijke koffie of Vylmer drinken, maar ook een bijzonder fijne waaier aan hebbedingen kopen: van bibliofiele notitieschriften over vulpennen, interieurspullen en gadgets tot originele wenskaarten.

 
©Koen De Langhe

Van Nederkouter tot Kouter

Als je voor de deur van deze zaken op de tram stapt, sta je een paar minuten later op de Nederkouter. Samen met de omliggende straten is de Nederkouter een van de snelst opkomende buurten in Gent. De laatste jaren kwamen er een hoop zaken bij, gaande van originele winkels en talloze lunchadresjes tot geestige bruine kroegen. Dit is een stukje Gent voor wie niet van platgetreden paden houdt.
Te voet ben je in een paar minuten op de Kouter, waar je die andere prachtige Gentse boekenwinkel kan binnenwandelen: het Paard van Troje. Elke zondag wordt hier op de Kouter ook een bloemenmarkt gehouden. Je kan er en passant ook een oestertje degusteren, onder het genot van een glas bubbels. Naast de Gentse Opera is Café Théatre aanbevelenswaardig. Je kan er van 8 tot 18 uur terecht voor zoete en hartige broodproducten van Bakkerij Bloch. Na 18 uur kan je er genieten van foodpairing en een aperitief of ander geestrijk vocht.

Aan de waterkant
Van de Nederkouter kan je via de Veldstraat, de Hoornstraat en de Predikherenlei doorsteken naar de Gras- en de Korenlei. Rechts van die Predikherenlei liggen een paar straatjes, waaronder ook de Schuurkenstraat. Waarom we dat 

zeggen? Omdat je daar lekker kan tafelen in het bijzondere kader van Het Pakhuis. Deze 600 vierkante meter grote voormalige opslagplaats kreeg dankzij de Portugese architect Pinto een tweede leven. Je kan er je ogen uitkijken aan de speciaal ontworpen interieurelementen en in het bord tref je niks dan lekkers aan. Klassiekers zoals huisgemaakte garnaal- en kaaskroketten, in de oven gebakken Hammetje met Tierenteynmosterdsaus, Noordzeetong à la Meunière of Rundstartaar van “West Vlaams rood” zijn vaste waarden op het menu.
Maar… we waren eigenlijk onderweg naar de Graslei, misschien wel een van de charmantste plekjes van Gent. De terrassen kijken er zonder uitzondering uit op de Leie en de panden die je er aantreft zijn in historisch opzicht van bijzondere waarde. De Graslei en de tegenoverliggende Korenlei zijn trouwens ook de thuishavens van enkele rederijen die rondvaarten aanbieden. De bootjes van Gent mogen dan erg toeristisch zijn, maar geloof ons als we zeggen dat zo’n tripje op het water toch zeer de moeite loont. De Arteveldestad oogt namelijk eens zo mooi vanaf het water.

Voor de feestneuzen
Wie Gent zegt, zegt ook feesten. Gentse feesten, uiteraard, maar de Arteveldestad heeft nog zoveel meer vertier te bieden. De Patersholfeesten, bijvoorbeeld. Het Patershol is een oude wijk in het historische centrum van de stad, waar het stratenpatroon uit de middeleeuwen bewaard is gebleven. Van vrijdagavond 9 augustus tot en met zondag 11 augustus vindt hier één groot burenfeest plaats, met een boeiend muziekprogramma op twee pleinen, lekkere drank uit de streek, gestreken mastellen en een gezellige rommelmark. Het volledige programma vind je op https://patershol.org/patersholfeesten2019/.
We zouden wel gek zijn om hier niets te zeggen over de Gentse Feesten, dat zinnenprikkelende cultureel volksfeest met talloze nationale en internationale artiesten. De Feesten zijn een unicum in Europa omwille van een gevarieerd en gratis aanbod van (muziek)optredens, (straat)theater, tentoonstellingen, kinderanimatie, kermis, parades en stoeten en nog zoveel meer. Dit jaar zakken onder meer Willem Vermandere, Paul Michiels & The Q-some Big Bang, Praga Kahn en discobar Galaxie af naar Gent. Het uitgebreide aanbod kan je raadplegen op https://gentsefeesten.stad.gent/nl.
Wie niet tot juli of augustus wil wachten om er eens op uit te trekken, moet zaterdag 15 of zondag 16 juni zeker naar de Stadshal in de Gentse binnenstad afzakken voor het jaarlijkse maatjesfestival. Dan worden de eerste Hollandse maatjes verwelkomd. Verschillende optredens van Gentse muziekgroepen en artiesten verzekeren de ambiance.
Meer weten? Surf dan naar www.gentsemaatjesfeesten.be.

OdeGand
Een evenement dat aparte vermelding verdient is OdeGand, traditioneel het startschot voor het culturseizoen. Dit zinderende muziekfeest op en langs het water vindt plaats op zaterdag 14 september 2019. Vaar mee langs de vele cultuurhistorische parels van Gent en lik duimen en vingers af met heerlijke acts. Laat je onderdompelen in tal van verrassende muziekgenres die gaan van wereldmuziek tot puur klassiek. Te voet, met een taxifiets of de bootjes ga je van het ene concert naar het andere. Grenzeloos genieten doe je de hele dag door en zeker ’s avonds, wanneer de Gras- en Korenlei oplichten onder een unieke licht- en vuurwerkshow terwijl een concert weerklinkt vanop het water.
Nieuw dit jaar is dat je voorhand je OdeGand Route kan reserveren. Zo ben je zeker van je plekje en ben je meteen ook bevrijd van lange wachtrijen. Het programma en de routes staan vanaf 19 juni online op http://www.odegand.gent/nl.

 

 

 

 



Deel dit artikel!